Place Gerson

Situation

  • La place Gerson se trouve dans le quartier Saint Paul au pied de la colline de Fourvière.

  • A l’ouest, elle est bordée par la rue Saint Paul et à l’est par le quai Pierre Scize.

  • La petite rue Saint Nicolas permet aussi de rejoindre le quai de jolie façon.

  • Elle sert de parking.

Architecture

  • C’est une très jolie place pavée à la géométrie irrégulière.

  • Un large trottoir a été aménagé pour pouvoir déambuler devant le superbe flanc de l’église Saint Paul qui a bénéficié de nombreux remaniements entre le douzième et le dix neuvième siècle. La pièce maîtresse de cette église est le magnifique clocher octogonal surmonté d’un lanterneau.

  • En partant en direction du quai, au numéro VII on trouve une maison basse et une porte magnifique, peut être la plus belle de Lyon.

  • Cette maison se trouve nettement au-dessous de la surface de la place ce qui fait une illustration aux théories archéologiques selon lesquelles plus on descend, plus on remonte dans le temps. Ici le phénomène a été accéléré par la montée du niveau du quai de Saône afin de limiter les débordements de la rivière.

  • Le nord de la place ainsi que la partie la plus proche du quai sont bordés d’immeubles de deux à quatre étages de style du 18e et 19e siècles.

  • Le dos de l’un d’entre eux offre au regard un superbe escalier en creux.

  • Quelques bancs tournent le dos à l’église au milieu d’alignements d’arbres et de réverbères. Ils offrent une halte agréable par temps chaud.

  • D’autres bancs, assez étranges car individuels permettent de s’asseoir pour admirer l’église, mais uniquement par grand vent sinon l’odeur nous chasse vite. Les lois de la pudeur font bizarrement préférer ce recoin à la Saône toute proche comme urinoir sauvage.

Dédicace

  • Jean Charlier, dit Gerson est né à Gerson, près de Rethel dans les Ardennes le 14 décembre 1362. Il a ensuite fait une grande carrière de théologien. Ses œuvres sont toujours éditées et son livre l'imitation de Jésus Christ a été qualifié de plus beau livre sorti de la main de l'homme par Fontenelle.

  • Il est arrivé à Lyon à partir de 1419 pour loger aux Célestins puis au cloître Saint Paul. Il est mort et enterré dans l’église saint Laurent en 1428 ou le 12 juillet 1429 selon les sources.

  • Le 22 avril 1643, on a retrouvé son tombeau dans l'église Saint Laurent.

  • Son titre de gloire est d’avoir été l’un des principaux animateurs du concile de Constance qui mit fin au grand schisme.

  • Sa statue est toute proche et le montre en train d’enseigner devant l’église Saint Paul. M. Vial lui a consacré un livre.

  • Son frère Jean a été le premier prieur du couvent des Célestins.

Histoire

  • Le quartier est occupé depuis le plus haut moyen âge quand les Lyonnais privés d’eau suite aux saccages des aqueducs romains se sont réfugiés au pied de la colline de Fourvière.

  • C’est ainsi que l’église a vu le jour au sixième siècle.

  • Une église Saint Laurent, à ne pas confondre avec celle qui se trouve en bas de Choulans, plus en aval a brûlé en 1790 permettant l’aménagement de la place.

  • En 1485, on a construit un port en bord de Saône derrière l'église Saint Paul.

  • Peu après l’an 2000, la place a connu une remise à neuf des pavés, des éclairages et de l’église, le trottoir a été élargi, travaux qui nous la montrent aujourd’hui dans toute sa beauté.

Art et associations

  • L’espace Gerson est un café théâtre qui favorise aussi les jeux de société tels les échecs.

  • La cure de la paroisse se trouve ici.

Commerces et services

  • L’imprimerie Chirart et un médium se partagent la clientèle.

Février 2004

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La place Gerson se trouve dans le quartier Saint Paul au pied de la colline de Fourvière.

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